La GNU/GPL: ¿Una licencia libre?

Un muy interesante análisis sobre licenciamiento y tipos de licencias, como se comportan entre si.

Esta reseña la hizo la gente de Aprendiendo Linux:

http://aprendiendolinux.wordpress.com/2009/03/13/la-gnu-gpl-¿una-licencia-libre¿/

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El otro día estaba leyendo sobre licencias. ¿Cuál sería la mejor para mis programas? Por inercia elegí la GNU/GPL, pero al leerla un poco caí en cuenta que es menos librede lo que pensaba.

La GPL es una licencia copyleft, ¿que es esto?: Una licencia que, segun Wikipedia,

Comprende a un grupo de derechos de autor caracterizados por eliminar las restricciones de distribución o modificación impuestas por el copyright, con la condición de que el trabajo derivado se mantenga con el mismo régimen de derechos de autor que el original.

El problema es que, en esta licencia, si quieres incluír un pedacito de código en tu programa, sí o sí tenés que liberarlo bajo una licencia GPL-compatible. Es decir, si yo quisiera hacer un programa todo-en-uno, que incluya, por ejemplo, código de OpenOffice.org (GPL), Firefox (MPL, pero incompatible con GPL) y algún programa privativo muy chiquitio (pero gratis y de libre distribución) del cual obtive el código, pero no los permisos para liberarlo, no puedo sin liberar el código del programa privativo, cosa que no puedo, ni puedo incluír Firefox, por su incompatibilidad con la GPL.

Además no todo el mundo está de acuerdo con el Software Libre y la GPL, lo que les obliga a “reinventar la rueda” para sus propios programas ante la imposibilidad de usar el código supuestamente libre de otro, o, por sólo una (pequeña, si es grande ya se discute que lo privatice) parte del programa estar obligado a liberarlo entero.

Este blog está bajo una licencia Copyleft, que te obliga a usar la misma licencia que yo (además de darme reconicimiento, que es lo importante)  si querés publicar o editar mi texto en otro lado, pero el texto no tiene código fuente, se puede usar tal cual, por lo que al final la licencia no importa tanto. Además no te obligo a liberar todo tu texto, sólo la porción en la que te basaste en el mío.

Otra licencia posible es la BSD o MIT/X, licencias muy similares entre sí, pero que también tienen un problema. Alguien “malo” puede modificar tu trabajo y privatizarlo, y cómo para ver las modifiaciones necesitas el código fuente, sería como que el trabajo duro lo hagas vos y el crédito se lo lleva el otro.

En un mundo ideal, en el que todo se comparte y se regala (como en Imagine de John Lenon) no necesitaríamos licencias ni propiedades, ni derechos de autor, dado que nadie cerraría el código porque sería visto mal. Pero desgraciadamente eso no pasa, y si liberamos bajo licencias 100% libres tenemos el riesgo de que alguien se aproveche y no te ayude, o tenemos que recurrir a licencias como la GNU/GPL, que no es completamente libre por una simle razón:

El ser humano no es libre

no hay nada que podamos hacer, al menos por ahora.

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